Hickory Goffers

of Helsingborg

The Hickory Grail 2015 (av Jörgen Isberg)

The Hickory Grail 2015

När det gäller kategorin "Fantastiska banor att avsluta säsongen på" så är det nog svårt att slå Baltusrol Golf Club strax utanför New York. Att få spela en sån här bana i högsta tourklass och till på köpet ett makalöst fint höstväder med färgsprakande träd är helt magiskt. The hickory Grail började lovande.

Baltusrol är en privat bana med en mäktig historia. Klubben grundades 1895 och hade då 9 hål ritade av George Hunter, som utökades till 18 hål 1898. Den dåvarande banan "Old Course", som finns inte kvar längre, modifierades senare av George Low. De nya banorna (Upper och Lower) ritades av A.W. Tillinghast år 1918. Klubben har varit värd för mer än 15 USGA-tävlingar, varav inte mindre än sju är US Open (1903, 1915, 1936, 1954, 1967, 1980, och 1993) samt ett PGA-mästerskap (2005). 2016 kommer detta vara skådeplatsen för nästa PGA-mästerskap vilket kommer bli en riktigt höjdare.

The Hickory Grail 2015 2

Vi började vår resa redan på onsdagen med ett par dagar och nätter på Manhattan för att aklimatisera oss till tidszonen och uppleva lite av stadens puls. På lördagen lämnade vi stadens underbara kaos och tog oss med en timmes bilresa sydväst in i landet mot Summit.

Första aktiviteten var att besöka USGA:s golfmuseum i Far Hills, New Jersey. Här fick vi en se en gedigen samling golfhistoria från Bobby Jones, Ben Hogan, Jack Nicklaus och massor från USGA:s historia och tävlingar. Vi mötte samtidigt upp det Amerkanska laget för lite mingel och en puttningstävling på The Pyne Putting Course utanför museet. Europa tog under stoj och glam en ärofylld seger med 4 mot 3 över det Amerikanska laget.

Inspel med medlemmar från Baltusrol

På söndagen möttes vi av några av Baltusrols medlemmar som skulle spela med oss under inspelsrundan. Ett mycket uppskattat initiativ där vi knöt många trevliga kontakter och fick visa upp lite av vad vi kan göra med våra hickories ute på banan. Dagen började lite grå men blev sakta mer och mer solig och slutade i ett fantastiskt väder!

Efter rundan var det dags för den traditionella "Flag Rising Ceremony" där representanter från klubben, våra lagkaptener och i år självaste USGA-bossen Mike Davis höll tal och invigde själva tävlande. Middagen på klubben avslutade kvällen med mer mingel, diskussioner och mycket skratt.

The Hickory Grail 2015 3

The Hickory Grail - Första dagen

Foursomes

Efter att morgonens lätta frost hade försvunnit gav vi oss ut på banan. Banan var i ett fantastiskt skick och med ondulerade greener med ca 12 på stimpen så gällde det att läsa sina puttlinjer rätt! Och det var viktigare än någonsin att placera bollen rätt på inspelet. Här gäller den gamla sanning att få uppförslägen och inga nedförschippar! Svårt med underbart!
På förmiddagen var det foursome match som var spelformen. Denna ädlaste av spelformer där en fyrboll lätt kan spela 18-hål på tre timmar. Det skulle dock bli en uppvisning av de amerikanska spelarna. Lika kul som det är lika svårt kan det vara att komma in i rytmen. Det europeiska laget spelade inte riktigt upp sig till sin rätta nivå och fick se sig slagna i fem av de sex matcherna.
Ställning EU 1 – US 5

Bästbollar

Efter lite förfriskningar så var det dags för bästboll. Nu hade solen värmt upp den kyliga morgonluften till en mycket behagligare temperatur, men fortfarande fanns den där krispiga klarheten i luften som bara finns en riktigt fin höstdag. När det gäller spelet så var det inte mycket som var olika morgonens spel, det var fortsatt amerikansk dominans, t o m lite värre. Endast en delad match och 1/2 poäng till Europa och ytterligare 5 1/2 till USA.
Ställning EU 1 1/2 – US 10 ½

The Hickory Grail - Andra dagen

The Hickory Grail 2015 4

Singlar

Så var det då ny dag och dags för de tuffa man-mot-man matcherna. Tolv singelmatcher skulle avgöra hela tävlingen i sann Ryder Cup-anda. Jag fick gå ut i första bollen mot rutinerade Willam Farmer. Farmer fick en skön start med birdie på ettan där jag brände min chans och blev direkt ett ner. Det kändes dock ändå ok, jag var så grymt spel- och revanschsugen och hade en riktigt bra känsla i kroppen.

Sakta men säkert jobbade jag mig in i matchen och gjorde ytterst få misstag. William är ju inte spelare som ger sig lätt så det gällde att hålla fokus och inte förvänta sig några misstag från honom heller.

Efter första 9 så hade jag lyckats ta en knapp ledning med 2 upp. På det elfte hålet hamna jag i ordentligt trubbel för första gången och fick till slut droppa för ospelbar boll. Det blev mycket trasslande innan jag fick bollen i hål för en svidande dubbelbogey, och förväntade mig förlust av hålet. Men William som spelade hålet som man ska, fick problem på och runt green och helt oväntat blev det en delning av hålet, vilket kändes som en vinst, och energin kom tillbaka! På 12:e hålet trollade jag upp bollen från svårt läge till en säker birdie för att gå till 4 upp. En skön vändning som i princip knäckte motståndet. Av bara farten vann jag sedan 13:e och 14:e för att plocka Europas första poäng för dagen med en 6/4 vinst.

Efter att matchen var avgjord så spelade jag färdigt rundan för att njuta av banan, vädret och hela tillställning (och vinsten!). Med back-to-back birdes på 16-17 så fick jag ihop en +1 runda på 73 slag vilket jag klassar som en av mina bättre hickoryrundor all-time.

Europalaget visade ett helt annat spel denna dag, inte så att vi vann totala matchen, men visade på stort spel och vann singlarna och snyggade till siffrorna till 8 - 16.

The Hickory Grail 2015 5
En förlust är aldrig kul men i detta underbara sällskap och på en sån här bana, i perfekt höstväder, så kommer det ändå lite i skymundan. The True Game of Golf och gemenskapen segrade och vi var alla vinnare!